지구 온난화: 이대로 괜찮은가?

by 8기신지수기자 posted Jan 24, 2019 Views 3352
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지구 온난화는 예전부터 큰 문제가 되고 있었지만, 최근 들어 그 심각성이 더욱 부각되고 있다. 지구 온난화라는 현상은 지구의 평균 기온이 상승하는 것을 말한다. 그렇다면 지구 온난화의 원인, 피해와 지연 방법에는 무엇이 있을까?


지구 온난화의 원인은 온실 효과가 가장 크다. 온실 효과란 지구의 대기층에 의해 대기에 복사 에너지가 흡수되어 대기의 기온이 상승하는 현상을 말한다. 온실 효과가 적게 작용하면 화성과 같이 표면이 얼어서 생명체가 살 수 없고, 온실 효과가 많이 작용하면 금성과 같이 납도 녹일 정도로 표면이 뜨거워진다. 지구의 대기층은 물, 이산화탄소, 메테인과 아산화질소 등등의 기체들이 이루고 있다. 지구의 대기층은 화석연료의 사용으로 인해 더욱 두꺼워지고 있고, 이로 인해 지구의 평균 기온은 1880년부터 대략 0.8도 정도 올랐다. 이 온도 변화 중 절반 넘게는 1975년부터, 10년마다 약 0.15도에서 0.2도 올랐다. 그러나 산업의 발달과 세계 여러 국가의 무자비한 자원 사용으로 지구의 기온은 낮아지지 않는다. 


지구 온난화.png

[이미지 제작=대한민국청소년기자단 8기 신지수기자]


그렇다면 지구 온난화의 피해에는 어떤 것들이 있을까? 0.8도라는 수치를 보면 와닿지 않을 수 있지만, 지구의 기온이 1도 오르면 홍수와 가뭄은 물론, 산사태와 산불도 더 자주 발생한다. 또한 극 지역의 빙하가 녹아 사라지고, 해수면이 상승하고, 아마존의 열대 우림이 말라 몇몇 도시는 물에 잠기고 기후 변화에 민감한 생물종, 즉 생태계의 약 30%가 멸종할 수 있다고 알려져 있다. 대표적인 예로 점점 가라앉고 있는 섬인 투발루와 몰디브를 들 수 있다. 살을 파먹는 세균인 비브리오 블니피쿠스는 따뜻한 수온을 좋아해 세균의 양도 증가해 피해자도 점점 늘어나고 있는 추세다.


이러한 피해와 더불어 지구 온난화를 조금이나마 지연하기 위한 방법에는 어떤 것들이 있을까? 우리 일상생활에서 지킬 수 있는 대표적인 생활 수칙에는 대중교통 이용하기, 물 사용량 줄이기, 쓰레기 재활용하기, 에너지 절약하기와 적정한 실내 온도 유지하기 등이 있다.


현재 우리에게 알려진 지구 온난화 원인 해소에 전세계가 한마음으로 노력을 기울여야 한다. 이러한 현상이 하루아침에 생긴 것이 아닌 것처럼 오랜 시간을 필요로 하겠지만 문제 해결에 각 나라가 기울일 수 있는 최선의 노력을 해야 함은 자명한 사실이다.



[대한민국청소년기자단 국제부=8기 신지수기자]




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